Las Tarjetas de Seguro de Salud Europeas (EHIC, por sus siglas en inglés) proporcionan acceso a la atención médica en toda Europa, con algunas limitaciones, a los 27 Estados Miembros Europeos junto con Islandia, Liechtenstein, Noruega y Suiza. Durante el período posterior al Brexit, la EHIC sigue siendo válida en el Reino Unido, sin embargo,  esto está a punto de cambiar ya que los residentes británicos tendrán  otros certificados médicos.

La atención médica garantizada en todas las naciones europeas es uno de los servicios más importantes que se ofrecen a los ciudadanos de la región. Esta es la razón por la que los europeos  que van a diferentes países del Espacio Económico Europeo (EEE) y la Unión Europea (UE), al igual que Suiza y el Reino Unido, necesitan llevar siempre  consigo su tarjeta sanitaria europea.

El servicio es gratuito para todos y ofrece la admisión a la atención médica de toda la región del EEE/UE, además de Suiza y el Reino Unido. Este artículo ofrece información significativa para los ciudadanos y viajeros europeos, entre ellas:

  • ¿Dónde es válida la EHIC (Tarjeta de Seguro de Salud Europea)?
  • ¿Qué países están cubiertos por la Tarjeta de Seguro de Salud Europea?
  • ¿Qué no cubre la Tarjeta de Seguro de Salud Europea?
  • ¿Quién puede solicitar una Tarjeta de Seguro de Salud Europea?
  • ¿Cuál es el método más eficaz para obtener la Tarjeta de Seguro de Salud Europea?
  • ¿Cómo funciona en la práctica la Tarjeta de Seguro de Salud Europea?
  • ¿Durante cuánto tiempo es válida la Tarjeta de Seguro de Salud Europea?
  • El método más eficaz para renovar la Tarjeta de Seguro de Salud Europea
  • ¿Qué pasará con el EHIC británico después del Brexit?
  • ETIAS y su papel en la garantía de la salud pública
  • ¿Podría el seguro médico ETIAS haber ayudado a detener la propagación del COVID-19?

¿Dónde es  válida la  EHIC (Tarjeta de Seguro de Salud Europea)?

La EHIC proporciona acceso a servicios de atención médica  en  Europa. La tarjeta es un documento personal y no es válida para otras personas excepto para el propietario de la  misma.

Durante sus viajes al extranjero, la EHIC es la clave para recibir servicios de salud en todos los territorios del EEE y la UE,  así como Suiza y el Reino Unido.

¿Qué países están cubiertos por la Tarjeta de Seguro de Salud Europea?

A continuación se puede encontrar una lista actualizada de los países donde la Tarjeta de Seguro de Salud Europea es válida:

Países de la UE:

  • Austria
  • Bélgica
  • Bulgaria
  • Croacia
  • Chipre
  • República Checa
  • Dinamarca
  • Estonia
  • Finlandia
  • Francia
  • Grecia
  • Alemania
  • Hungría
  • Irlanda
  • Italia
  • Letonia
  • Lituania
  • Luxemburgo
  • Malta
  • Países Bajos
  • Polonia
  • Portugal
  • Rumania
  • Eslovaquia
  • Eslovenia
  • España
  • Suecia

Países del EEE:

  • Noruega
  • Islandia
  • Liechtenstein.

Otros países:

  • Suiza
  • Reino Unido. A pesar de que el Reino Unido se ha separado de la UE, la Tarjeta sigue siendo aceptada por el NHS (el Sistema Nacional de Salud del Reino Unido). Consulte más información al final del artículo sobre cómo cambiará esto en un futuro próximo.

La Tarjeta Nacional de Seguro Europea garantiza el mismo nivel de atención médica en todos los países participantes. Los ciudadanos de UE pueden utilizarla en todos los territorios mencionados anteriormente, sin importar el propósito de su viaje – podría ser cualquiera de ellos –  estudio, trabajo, negocios,  turismo, etc.

¿Qué no cubre la Tarjeta de Seguro de Salud Europea?

Tenga en cuenta que la Tarjeta de Seguro de Salud Europea no es igual a un seguro y no es válida como tal.

Una lista de  gastos y condiciones que no aceptarán la cobertura ofrecida por la Tarjeta de Seguro de Salud de la UE:

  • Seguro privado
  • Un billete de ida y vuelta
  • Repatriación de cuerpos
  • Robo o pérdida de equipaje personal u otras pertenencias
  • Atención médica y terapias que se consideran servicios premium/pagos en el país de origen*
  • Gastos de terapias cuando el propósito de viaje fue explícitamente para tratamientos de salud

* En el caso de que el sistema médico público local no sea gratuito, el propietario de la tarjeta tendrá que pagar por la atención y el tratamiento, ya que se cobra a los ocupantes  locales.

¿Quién puede solicitar una Tarjeta de Seguro de Salud Europea?

Para obtener la Tarjeta de Seguro Médico de la UE, los europeos deben cumplir cualquiera de los requisitos siguientes:

  • Estar cubierto por el sistema público de atención médica de cualquiera de las naciones miembros de la UE, del EEE o
  • No ser residente de la UE, del EEE, o Suiza pero ser ciudadano de uno de los países mencionados anteriormente y ser elegibles para sus servicios médicos públicos locales.

¿Cuál es el método más eficaz para obtener la Tarjeta de Seguro de Salud Europea?

La autoridad, que emite las tarjetas a nivel nacional, es el proveedor local de servicios de salud. Esto implica que cada país tiene su propio marco para solicitar y obtener cobertura sanitaria europea.

En consecuencia,  debe solicitar la tarjeta en su  país de ciudadanía o residencia.

En la mayoría de los casos, los países de la UE ofrecen 3 opciones para aplicar – en la web, por teléfono, o  personalmente. Debe ponerse en contacto con sus  autoridades  médicas  locales  para obtener directrices sobre el proceso a seguir.

¿Cómo funciona en la práctica la Tarjeta de Seguro de Salud Europea?

Cada vez que un titular de EHIC necesita ayuda médica en el extranjero, sólo necesita presentar la tarjeta en la recepción del hospital o centro de  emergencias.

Luego, los datos del documento y la autenticidad deben ser confirmados y después, el propietario recibiría la misma atención médica que los residentes locales.

Por lo tanto, debe recordar llevar siempre la Tarjeta al extranjero mientras viaja y mantenerla consigo constantemente.

¿Durante cuánto tiempo es válida la Tarjeta de Seguro de Salud Europea?

En la mayoría de los casos, la Tarjeta de Seguro de Salud Europea tiene una legitimidad de 2 años. Puede comprobarse fácilmente, ya que la fecha de caducidad normalmente se imprime en la parte posterior.

La validez de la tarjeta puede  estar influenciada por algunos elementos, por ejemplo:

  • El titular es extranjero, residiendo temporalmente en la UE, EEE, Reino Unido o Suiza
  • El titular está recibiendo beneficios públicos
  • El titular se encuentra actualmente en una situación económica difícil.

Los europeos deben prestar atención al hecho de que la legitimidad de las tarjetas de seguro médico de la UE y el tiempo que una persona está calificada para recibir atención médica general en el extranjero en Europa no están relacionados. Por lo general, la cobertura de atención médica en el extranjero en Europa está garantizada durante 3 meses. Sin embargo, hay algunos casos especiales, por ejemplo:

  • Estudiantes que toman cursos o estudios internacionales
  • Mano de obra reubicada, movida por sus empleadores  por un tiempo prolongado.

El método más eficaz para volver a presentar la Tarjeta de Seguro de Salud Europea

Siempre que caduque una Tarjeta de Seguro de Salud Europea, su titular debe seguir los mismos pasos del proceso que al solicitarla inicialmente.

¿Qué pasará con el EHIC británico después del Brexit?

Tras el Brexit, el Sistema Nacional de Salud(NHS por sus siglas en inglés) del Reino Unido ha dejado de emitir nuevas Tarjetas de Seguro de Salud Europea para ciudadanos británicos. No obstante, los actuales propietarios de EHIC del Reino Unido todavía pueden utilizar sus tarjetas en Europa mientras expiran.

Posteriormente, los ciudadanos del Reino Unido pueden solicitar una Tarjeta de Seguro Médico Global (GHIC, por sus siglas en inglés) que les permitirá recibir atención médica europea mientras viajan.

El GHIC sustituirá al EHIC, es gratuito y permite a los ciudadanos del Reino Unido recibir tratamiento también en  Europa.

Los británicos solo necesitan solicitar un GHIC una vez que finalice su tarjeta europea. Según el acuerdo entre el Reino Unido y la UE, el NHS seguirá aceptando tarjetas europeas.

La Comisión Europea y el gobierno del Reino Unido todavía alientan a los viajeros a adquirir cobertura de atención médica adicional antes de viajar.

ETIAS y su papel en la seguridad de la salud pública

ETIAS, la exención de viaje sin visado que entra en vigor a finales de 2022, no requiere un seguro médico de viaje, por ejemplo, un seguro médico ETIAS. Sin embargo, los viajeros deben en cualquier caso asegurarse de que están cubiertos.

Con el fin de solicitar la exención de visado ETIAS para Europa, se pedirá a los usuarios de viajes que proporcionen datos personales básicos y detalles del pasaporte, incluida la nación originaria de emisión.

Afirmar el origen étnico de las personas que visitan Europa es significativo por un par de  razones, una de las cuales es la capacidad de reconocer a aquellos procedentes de regiones que se encuentran con un brote de una enfermedad o dolencia específica. Por lo tanto, al final, la exención de visado ETIAS actuaría como seguro médico ETIAS que garantiza la protección de todos los residentes y visitantes de la UE.

¿Podría el seguro médico ETIAS haber ayudado a detener la propagación del COVID-19?

Recientemente se han observado limitaciones de viaje durante el brote de COVID, extendiéndose el coronavirus a la mayoría de las naciones del mundo, incluida toda Europa.

Entre los esfuerzos por controlar la nueva infección figuran las restricciones de entrada y viaje de la UE para los nacionales de terceros países. Si ETIAS se hubiera creado previamente, habría asumido una parte fundamental en la identificación de la nacionalidad de los viajeros incluso antes de la llegada a la línea fronteriza del Espacio Schengen.

Además, las cuestiones antes mencionadas en relación con el estado de salud ayudarían a reconocer a las personas que podrían estar ya infectadas y evitarían que entraran en la UE.

Estas actividades son uno de los principales objetivos de ETIAS: completar una evaluación de si el candidato representa un alto riesgo epidémico.

Si en el futuro surge una situación pandémica mundial similar, todos podemos esperar que la transmisión en Europa de infecciones que comienzan en el extranjero pueda limitarse con la asistencia de la medida de preselección de ETIAS.